19 oktober 2017

Onverschrokken

Fallon is de jongste dochter van een Germaanse koning. Haar zus is op het slagveld gestorven toen ze nog heel jong was tijdens een oorlog met Ceasar.
Als Fallon ten huwelijk word gevraagd door een andere koningszoon weigert ze die want ze wil bij de koninklijke garde, een militaire groep van haar vader. Fallon word echter geweigerd door de koninklijke garde omdat de broer van haar geliefde haar ten huwelijk heeft gevraagd. Deze kan ze niet wijgeren en dus zal ze wel moeten trouwen met de broer van haar geliefde. Mael, haar geliefde, ging een tweegevecht aan met Aeddan, zijn broer. Het tweegevecht verloor Mael en daarom liep Fallon weg.
Terwijl ze wegliep werd Fallon gepakt door een slavenhandelaar, en kwam in het bezit van Chiron, de baas van de slavenhandelaar.
De slavenhandelaar verkoopt haar en nog een meisje aan een vrouwelijke gladiatoren school in Rome, ver van haar thuisland vandaan.
De leerlingen van de school zijn allemaal meisjes en sommigen zijn Fallon vijandig gezind. Zo komt Fallon eens terug van een bad in de badkamer van de school en dan hangt er een dode raaf op haar deur.
Fallon denkt dan meteen dat het Nyx is, haar vijand in de school, maar is die het wel?
Een poos later vraagt Nyx aan Fallon en haar vriendin of ze samen met haar en een vriendin van Nyx naar een feest gaan. Tijdens dat feest wordt Fallon heel dronken en komt ze Aeddan tegen. Aeddan is een gladiator van de vijand maar hij wil haar geen kwaad doen. Als Fallon terugkomt in haar eigen school hoort ze dat ze misschien mag meedoen aan een special toernooi als een speciale gast. Alleen Nyx staat nog in de weg…

Ik vind dit een leuk en spannend boek. De schrijver beschrijft alles heel goed maar doet daar niet heel lang over, zodat het niet langdradig wordt. In het boek word veel actie beschreven. Ook daar houd ik veel van. In het boek komen verschillende personages voor. Ook deze legt de schrijver goed uit.
Kortom, het is een goed boek en ik raad het aan bij mensen die van het verleden en van actie houden.
Ik geef het boek een 9,5 omdat ik er veel van heb genoten.

12 oktober 2017

Alles wat je lief is

Dit spannende verhaal begint bij Madeline Whittier, een Japans en Afro-Amerikaans meisje van 17 jaar oud. Zij woont in een wit huis, met haar moeder en haar zuster Carla. Waarom ze een zuster nodig heeft? Ze is allergisch. Niet zomaar allergisch, nee, ze is allergisch voor zo een beetje alles, een gaat nooit meer het huis uit sinds ze een baby was. Nee, dat zou heel gevaarlijk zijn. Binnen zijn er allemaal luchtfilters, zodat ze alleen de allerschoonste lucht inademt. Binnen is alles schoon, en alles zeker. Madeline krijgt les van leraren via Skype, en maakt zo ook haar huiswerk thuis. Als je langs wilt komen, moet je eerst helemaal clean zijn. Haar moeder laat niet iedereen binnen. Wat Madeline dan doet, zo de hele tijd thuis? Ze leest heel veel, kijkt films, maakt huiswerk en doet spelletjes. Dit is haar leven. Al heel lang, en dat gaat gewoon super. Ze hoeft niet naar de buitenwereld, ze heeft hier alles wat ze nodig heeft. Maar dan. Ze krijgen nieuwe buren! Een moeder, een vader, een meisje dat non-stop rookt, een hele leuke jongen. Algauw zoeken ze contact, hij schrijft op zijn raam zijn e-mailadres. Ze raken aan de praat,en leren elkaar kennen. De jongen die tegenover haar woont heet Olly, en is erg aardig. Van zuster Carla mag hij ook op bezoek komen, en algauw raken de twee aan elkaar gehecht. Madeline vertelt alleen niets over haar nieuwe vriend aan haar moeder; voor het eerst heeft ze een geheim. Ze is zo verliefd en kan maar niet genoeg van Olly krijgen, en deze liefde is gelukkig ook wederzijds. Ze verlangt steeds meer naar wat ze niet heeft: Olly. Maar ook de wereld komt naar voren. Opeens krijgt Madeline steeds meer zin om op avontuur te gaan, om de wereld te ontdekken en om met Olly te zijn. Hoe zal dit verlopen?
Ooooh, zo geweldig, zo geweldig. Nicola Yoon heeft weer een prachtig boek gemaakt. Ik hou van haar boeken, de wereld wordt zo mooi en aardig beschreven. Dit boek is mooi. En ik ben niet de enige die dat vindt, veel anderen vinden dat ook. Alles wat je lief is draaide ook een tijdje geleden als film in de bioscoop, en nu ik het boek heb gelezen, wil ik de film ook echt graag zien. Het is zo mooi en leuk geschreven, ook de variatie van schrijven is echt leuk. Het is in de ik-vorm geschreven, maar je krijgt niet alleen normale hoofdstukken te zien, je gaat ook briefjes, formulieren, mails en nog veel meer lezen. Ik houd daarvan, de variatie maakt je alert, en je krijgt het gevoel alsof jij Madeline bent. Het verhaal is echt origineel, ik zou op zo'n idee toch nooit gekomen zijn. Je leest er razendsnel doorheen, omdat de hoofdstukken best wel kort zijn, en ik had het ook al zo snel uit. Er lijkt heel veel te gebeuren en ik had echt het gevoel alsof ik het boek meteen moest uitlezen. De koppen die boven de hoofdstukken stonden, las ik nauwelijks, ik las snel en ik moet zeggen dat de koppen niet heel veel aan de hoofdstukken toevoegen, maar ze zijn wel leuk. Op zich is dit natuurlijk wel heel typisch, Madeline wordt al verliefd op de eerste jongen van haar leeftijd die ze ziet en die is ook zo verliefd op haar zoals nooit van tevoren. Maar dit maakt het verhaal toch leuk, op de een of andere manier doet het het gewoon. Als je niet van romantische verhalen houdt, dan zal ik je niet eens in de verleiding brengen om dit boek te lezen, want de portie romantiek in dit verhaal is toch wel veel. Maar als je van romantiek houdt, dan zul je dit echt wel geweldig vinden, net zoals ik. Ik heb niet zo heel veel over dit boek te zeggen behalve dat je het gewoon moet lezen. Gewoon doen!

De dagboeken van Cassandra Mortmain

Cassandra Mortmain is 17 jaar oud, en woont in een mooi maar vervallen kasteel in Engeland (rond 1930). Ze woont hier met haar vader, die vroeger een succesvol boek heeft geschreven maar nu niks nuttigs meer doet en alleen maar in zijn werkkamer puzzels en andere dingen zit te doen, en met Topaz, haar lieve en knappe stiefmoeder die heel erg van haar vader houdt. Ook woont ze met haar geliefde zus Rose, die een prachtig gezicht heeft, met haar broer Thomas, die hard aan school werkt omdat hij later wil studeren, en ze woont met Stephen Colly, een knappe jongen die bij hun woont omdat zijn overleden moeder bij hun werkte vroeger en hij na haar dood nergens anders heen kon. Verder heeft Cassandra nog een leuke hond en kat. Deze familie woont wel in een kasteel, ze zijn op dit moment erg arm: het enige geld wat vroeger binnenkwam was dat van Cassandra's vader, namelijk van zijn boek Jacob Wrestling, maar omdat hij nu niet meer schrijft, en niemand anders in de familie werkt, leven ze nu van het geld dat er nog over is van zijn succes en van de groente uit de moestuin. Dit is wat je moet weten, voordat je de boeiende dagboeken van Cassandra Mortmain gaat lezen. Zoals ik al zei, Cassandra is arm, maar het leven gaat door. Maar wat een geluk! Een Amerikaanse familie komt in een landgoed in de buurt wonen. En de oudste zoon, Simon, is nog niet getrouwd. Het is de taak van Rose om hem voor zich te winnen; dan kan ze een rijk en mooi leven lijden. Dat wil ze maar al te graag, want die armoede thuis is vreselijk. En ja, ze is verliefd. Ook Cassandra, het niet supermooie maar slimme zusje, wordt voor de eerste keer in haar leven verliefd. Opeens zijn er een aantal knappe jongemannen in haar gezelschap, namelijk Stephen, Neil (de broer van Simon), en Simon. Ja, Rose en Cassandra, die worden langzamerhand toch volwassen.
Het boek is geschreven door Dodie Smith, in 1949. Het boek werd zo'n succes dat het later ook is verfilmd. Ik kende Dodie Smith niet, maar ze heeft ook de 101 Dalmatiërs geschreven, en dat verhaal kent iedereen wel. Beide verhalen zijn typisch Engels en vooral heel leuk om te lezen. De dagboeken van Cassandra is heel erg leuk geschreven, namelijk "door Cassandra", die dan telkens weer een nieuw dagboek koopt om haar boeiende verhaal verder te vertellen. Het is echt in een dagboekvorm geschreven, en soms zegt Cassandra ook: "Wat ik nu eens heb meegemaakt! Zo heftig!". En daarna vertelt ze het hele verhaal. In principe is dit wel grappig, maar soms is dat ook een beetje een spoiler, want dan weet je dus dat er iets raars is gebeurt en wordt je niet meer zo verrast. Maar het is echt wel leuk geschreven, en dan het verhaal... Het is echt van alles tegelijk: romantisch, spannend, interessant. Cassandra vertelt heel veel over haarzelf en haar omgeving, en zo krijg je een heel goed beeld van hoe het er daar uitziet. Ook kom je echt in de sfeer van rond 1930, doordat ze vertelt over kleding, meubels en Londen. Dit vond ik nou geweldig. Het verhaal is best wel licht, je leest er snel doorheen. Maar toch is het soms best heftig. Deze samenstelling is natuurlijk perfect. Ik denk wel echt dat het een meisjesboek is, niet zozeer omdat het heel veel over kleding gaat ofzo, maar gewoon die liefdeslijn. Ik zou het aanraden voor mensen vanaf zo'n tien, elf jaar, maar ja, bij iedereen ligt het weer anders. Het lijkt een beetje op de verhalen van Jane Austen, dus als je van haar verhalen houdt, moet je De dagboeken van Cassandra zeker lezen! Maar dit speelt zich natuurlijk wel weer af in een andere tijd. Ik vond het boek echt heel leuk om te lezen, dus duimpje omhoog!